Header ad

«Ένα κακό παιχνίδι και… τέλειωσες»

Paul Pierce

Κερδίζεις ή πας σπίτι σου. Αυτός είναι ο νόμος της «March Madness». Ο Πολ Πιρς, με τα 17 χρόνια στο ΝΒΑ, περιγράφει αυτά τα συναισθήματα, γράφοντας για το παιχνίδι που δεν θα ξεχάσει ποτέ.

Η «Τρέλα του Μαρτίου» κορυφώνεται. Ο λόγος για την απόλυτη μπασκετική διοργάνωση: την τελική φάση του κολεγιακού πρωταθλήματος, όπου επικρατεί το «κερδίζεις ή πας σπίτι σου». Και η ιδιαιτερότητα είναι ότι για κάποιος το «σπίτι» σημαίνει όντως σπίτι. Στο τουρνουά του NCAA κάθε νοκ-άουτ παιχνίδι μπορεί να είναι και το τελευταίο επίσημο ματς για ορισμένους παίκτες.Ο βετεράνος του ΝΒΑ, Πολ Πιρς, γράφει για αυτή την εμπειρία, γυρνώντας το ρολόι πίσω 18 χρόνια και συγκεκριμένα στο μακρινό 1997.»Έχοντας μεγαλώσει στο Ίνγκλεγουντ της Καλιφόρνια, είχα δεχτεί ασφυκτική πίεση από τα κολέγια της Pac-10 όταν ήμουν στο γυμνάσιο. Ακόμη και αν υπολόγιζα πάντα ότι θα κατέληγα στην δυτική ακτή, χρειάστηκε μια μόνο επίσκεψη στο Λόρενς, για να καταλάβω ότι θα καταλήξω στο Κάνσας. Το ασυναγώνιστο πάθος των φιλάθλων, με έπεισαν ότι πρέπει να κερδίσω έναν τίτλο εκεί.

Και πίστεψα ότι αυτό θα συμβεί στη δεύτερη μου χρονιά.

Η ομάδα μας ήταν ασταμάτητη εκίνη τη σεζόν. Ξεκινήσαμε με ρεκόρ 22-0. Το ESPN μας θεωρούσε το απόλυτο φαβορί για τον τίτλο. Η μοναδική μας ήττα μες στη σεζόν ήταν απέναντι στο Μιζούρι μετά από δύο παρατάσεις και μάλιστα στα δύο επόμενα παιχνίδια τους κερδίσαμε με διψήφια διαφορά.

Μπήκαμε στο τουρνουά του 1997 ως το Νο1 και κερδίσαμε εύκολα τα δύο πρώτα παιχνίδια. Στο «Sweet 16» αντιμετωπίζαμε το 4ο Αριζόνα. Τους είχαμε κερδίσει και την προηγούμενη χρονιά στους «16», οπότε νιώθαμε έτοιμοι.

Το Αριζόνα ήταν καλό, είχαν μια εξαιρετική περιφέρεια με τους Μάικ Μπίμπι και Τζέισον Τέρι, αλλά δεν είχα αμφιβολία ότι θα κερδίζαμε. Ειλικρινά, πίστευα ότι θα τους διαλύαμε. Η ομάδα μας ήταν γεμάτη με ταλέντο επιπέδου ΝΒΑ. Οι προσδοκίες που είχαν σχηματιστεί προέβλεπαν ότι θα περάσουμε σαν μπουλντόζα πάνω από τους αντιπάλους και εγώ κοιτούσα ως το φάιναλ-φορ, εκεί όπου λογικά θα συναντούσαμε το Κεντάκι την ομάδα που είχε πάρει τον τίτλο την προηγούμενη σεζόν. Αυτό το ματς περιμέναμε όλοι.

Αλλά το Αριζόνα ήρθε για να παίξει και εμείς δεν βγάλαμε τον καλύτερο μας εαυτό. Ήταν ένα κλειστό ματς, αλλά προς το τέλος του δευτέρου ημιχρόνου οι «Αγριόγατες» πήραν μια διαφορά που έφτασε στους 13 πόντους.

Θυμάμαι ότι χάναμε με 79-71 περίπου 1.30 πριν το τέλος και το Αριζόνα έκανε επαναφορά κάτω από το καλάθι τους. Εμείς πιέζαμε. Πέταξαν μια μεγάλη μπάλα και εγώ την ακούμπησα σαν να ήμουν cornerback. Κάναμε κλέψιμο και σκοράραμε. Πλέον χάναμε με 6 πόντους.

Πιέσαμε ξανά και κάναμε νέο κλέψιμο. Απίστευτο! Κατεβάσαμε τη μπάλα και τη δώσαμε στον Μπίλι Τόμας (σ.σ Αμερικανός που έπαιξε στην Ολύμπια Λάρισας) που πέτυχε το τρίποντο. Ένα λεπτό πριν το τέλος χάναμε με 3 πόντους. Σε εκείνο το σημείο άρχισα να ενθουσιάζομαι. Το momentum ήταν με το μέρος μας. Σκέφτηκα ότι θα γινόμουν μέρος μιας ενθουσιώδους νίκης στο δρόμο για το πρωτάθλημα.

Στα 18» ήμασταν ακόμη πίσω στο σκορ με 3 πόντους. Ήθελα τη μπάλα. Πάντα μου άρεσαν αυτές οι στιγμές, είτε ήμουν στο γυμνάσιο, είτε είχα 17 χρόνια στο ΝΒΑ. Ήμουν ανοιχτός στην περιφέρεια, αλλά η μπάλα δεν έφτασε ποτέ στα χέρια μου.

Το να επιστρέψεις από μια μεγάλη διαφορά και να μην κάνω το τελευταίο σουτ, με πλήγωσε ακόμη περισσότερο. Θυμάμαι ότι έκλαιγα στα αποδυτήρια μετά το παιχνίδι. Πολλοί από μας έκλαιγαν και όλη η ομάδα είχε καταρρεύσει. Ήταν μια χαμένη σεζόν.

Εντέλει έπαιξα με τον Τζέισον Τέρι στη Βοστόνη και στο Μπρούκλιν και συζητούσαμε συχνά για αυτό το παιχνίδι. Ήταν αξέχαστο και για τους δυο μας, έστω και για εντελώς διαφορετικούς λόγους.

Το τουρνουά δεν συγχωρεί. Αν κάνεις ένα κακό παιχνίδι, πάει τέλειωσες. Σε όλη μου την καριέρα έχω χάσει αρκετά παιχνίδια, αλλά όσα χρόνια κι αν περάσουν, αυτό το ματς είναι που με πονάει περισσότερο».

ΠΗΓΗ: theplayerstribune.com

Σχετικά με τον Συντάκτη

Σας καλωσορίζω στην προσωπική μου αρθρογραφία! Εύχομαι οι δημοσιεύσεις μας να σας ενδιαφέρουν και να βρείτε χρήσιμα στοιχεία και διαρκή ενημέρωση. Λίγα λόγια για μένα! Είμαι εν ενεργεία αθλητής μπάσκετ και έχω καταφέρει το χόμπι μου να είναι και επάγγελμα! Κάτι άλλο που μου πρόσφερε το άθλημα είναι να σπουδάσω Οικονομικές Επιστήμες στο Πανεπιστήμιο Κρήτης. Όσο για το πλήρες βιογραφικό μου μπορείτε να το δείτε ΕΔΩ! Για την επικοινωνία σας μαζί μου κάντε κλίκ στα παρακάτω εικονίδια...

Σχετικές Δημοσιεύσεις

Δώστε μια απάντηση

Η ηλ. διεύθυνσή σας δεν δημοσιεύεται. Τα υποχρεωτικά πεδία σημειώνονται με *